Friday, March 17th, 2017

Miller’s tale

DFS創業者、その野心

マサチューセッツ州にある小さな町で生まれたセールスマンの息子、
ロバート・ミラーは、免税店チェーンで巨万の富を得たが、ビジネスの成功だけでは満足しなかった。
ミラーは世界の上流階級への仲間入りを望み、貴族的なライフスタイルへ憧れた。
そして知略をはり巡らし、3人娘の政略結婚によって、ついに自らのドリームを実現したという。
text james medd
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ロバート・ミラー(1990年代)

 一代で偉業を成し遂げた人物には「野心」という共通点がある。免税店DFSを興した億万長者、ロバート・ミラーの場合もまたしかりだ。彼は庶民の出ながら、世界の長者番付の常連にまで昇りつめた。プライベートでは欧州の貴族階級に憧れ、娘たちを世界の名家に嫁がせた。

 いろいろな意味で、アメリカンドリームを実現し、莫大な富によって高い社会的地位を得た成功者の典型といえよう。残る疑問は、ありきたりではあるが、「社会的地位は成功の副産物なのか、それとも動機そのものなのか」という点だ。

 ミラーは1933年にマサチューセッツ州のクィンシーという小さな町で、石油会社のセールスマンをしていた父と、住み込みの家庭教師をしていた母のもとに生まれた。成績はごく普通だったが、奨学金を得てコーネル大学に進学。裕福な学生の中で、彼のようにウェイターのアルバイトをして生計を立てる者はまれだった。大学を卒業すると、冒険を求めてバルセロナに行き、リッツホテルのフロントで働いた。

 そこで、コーネル大学ホテル学科の同級生だったチャールズ・フィーニーと再会する。ふたりは米国の海兵隊員に酒を売るというビジネスを始めた。英国伝統校のオールドスクールタイに匹敵する、名門コーネルのカレッジリングがあれば、同窓生の士官たちが必ず集まってくれたのだ。

 ふたりはミラーが貯金していた3千ドルを元手に、香水やカメラ、ラジオにも手を広げ、当時はまだニッチだった、免税ビジネス業界に進出した。1960年にはDuty Free Shoppers(DFS)を創業し、ホノルルと香港の空港に出店した。

 1964年の日本において、戦後の渡航制限が廃され、自由に海外旅行ができるようになり、贅沢品を求める日本人観光客が急増した。先見の明があるミラーとフィーニーはツアーガイドを雇い、海外旅行が初めてで右も左もわからない観光客たちを、ホテルにチェックインする前にDFSの店舗へと誘導した。

THE RAKE JAPAN EDITION issue 14
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